New York

Op het laatste moment nog een hotelkamer in NY geboekt omdat de reservering van een kamer via Airbnb op bijna datzelfde laatste moment niet doorging. Nu dus in TribecaBlu aan Canal Street, in een kamer die ongeveer drie bij drie meter is, met een badkamer van een bij twee. Voor plaatselijke begrippen niet gek…
Het lijkt erop dat ik in San Francisco kou gevat heb, de laatste dag daar ging niet helemaal jofel en vanochtend was ik behoorlijk ziek. Toch eropuit gegaan en met iets van vijfduizend anderen het MoMA bezocht. In musea raak ik altijd snel vermoeid door de veelheid aan visuele prikkels; ik concentreer me dan op een beperkt aantal zaken. Ditmaal werk van Marcel Duchamp (een van mijn helden) en Max Beckman (een van Mieps helden). Ik moest trouwens vandaag veel aan Miep denken. Ze had niet zoveel met deze stad, maar wou toch wel een keertje met mij gaan — de bedoeling was om dat in september 2012 te doen. Maar ja, shit happens.
Men is hier trouwens flink opgeschoten met de nieuwbouw op de locatie van het WTC, daar ben ik ook nog even wezen kijken.
Ook nog even op Times Square rondgekeken en een stukje SoHo gedaan. Late lunch cq vroeg avondeten in Le Pain Quotidien (ook nostalgie — die in Antwerp was vaste prik toen ik daar regelmatig met ex-2 verbleef in een pension aan de overkant van die zaak).
Het is hier koud, maar wel lekker koud. Maakt de overgang naar Nederland ook minder groot.

Golden Gate Bridge

Iets meer dan 33 jaar geleden was ik voor het eerst in San Francisco. Toen nam ik een taxi naar het begin van de Golden Gate Bridge en ben die te voet overgegaan. En weer terug, want aan de andere kant was niet veel loos.
Vandaag ben ik er weer overheen gegaan. En weer terug. In totaal ruim een uur en twintig minuten lopen (en af en toe stoppen om dingen te bekijken en te fotograferen). Toen ik aan deze tocht begon ging de zon net onder over de Pacific Ocean. Halverwege de heentocht zag ik de maan opkomen boven de Bay. Op de terugweg kon ik zien hoe in de voortschreidende schemering steeds meer lichten ontstoken werden aan de overkant, in de stad en op de zichtbare bruggen.
Het was vreemd om deze wandeling weer te doen. De eerste keer was ik net verliefd, maar ik had de reis al geboekt en bleek eenmaal in de Verenigde Staten een beetje vaak met mijn gedachten bij ‘thuis’ te zijn; dat voelde behoorlijk eenzaam.
Nu liep ik daar weer in mijn eentje en realiseerde me dat ik heel graag deze wandeling met iemand had wilen maken — maar die iemand is er niet meer.
Ter ere van haar in een Frans restaurant gegeten, zwaardvis op aardappelpuree, met spinazie en een botersaus. Een goed glas Sauvignon Blanc erbij. Het smaakte voortreffelijk, maar in gezelschap was het nog beter geweest.
Such is life.

20140115-231951.jpg

San Francisco

Zojuist gearriveerd in het Grant Plaza Hotel dat midden in Chinatown ligt. Ik heb een sfeervolle kamer op de vijfde verdieping met uitzicht op heel veel achtergevels.
Ben wel een beetje moe na ruim 24 uur in touw, cq onderweg, geweest te zijn. Ruim 13 uur in een Boeing 747 en daarna ruim 100 minuten wachten bij de douane. Daar moet Obama echt iets aan doen, want het komt bepaald niet gastvrij over. Nog afgezien van het feit dat tientallen mensen hun aansluitende vlucht misten.

Het plan is om na even opfrissen de buurt te gaan verkennen en vooral niet toe te geven aan wat die brandende oogjes willen, slapen dus.
De zon schijnt en de temperatuur is prettig. Vanochtend in Sydney was het een stuk warmer (hint: het is voor mij al 32 uur dinsdag 14 januari, en dat duurt nog even voort — ik heb de datumlijn overschreden!).

Sydney

Terug in Sydney, voor een overnachting. Morgenmiddag naar de VS.
Melbourne was vrij heftig. Dat had zeker te maken met het tennisevenement dat er vandaag van start ging: de Australian Open. De kranten stonden er vol mee, op tv ging het ook over niets anders.
Vanochtend op het Southern Cross Station afscheid genomen van Anne en Jet, die een busreis van bijna acht uur voor de boeg hadden (ze zullen inmiddels in Mildura aangekomen zijn) — dat was wel even slikken. Maar over veertien weken zijn ze weer terug in Nederland.
Nu even bijkomen van het weekend en te weinig slaap. In het Park8 Hotel, kamer 508.